שלושה שתלי טיטניום שהודפסו בטכניון הושתלו בכלבים שאיבדו חלקים מרגליהם עקב גידול סרטני. השתלים יוצרו במכון המתכות בטכניון והושתלו בשלושה כלבים ברוסיה – שניים במוסקבה ואחד בסן פטרסבורג. בקרוב יודפס במכון גם שתל עבור אדם שעצם הלסת שלו נפגעה מסרטן.

מימין לשמאל: צילום רנטגן של אזור הגידול, יצירת מודל תלת-ממדי, ייצור העצם המלאכותית, השתלתה וצילום רנטגן נוסף. צילום: עדי הפקות יקנעם

את ייצור השתלים בטכניון מובילים ראש היישומים הרפואיים בתלת מימד ד"ר ז'אן רמון, ראש התחום לבנייה בתלת מימד במרכז המתכות ד"ר ולדימיר פופוב, המהנדס החוקר גרי מולר והמהנדס יבגני סטרוקין.

לדברי ד"ר פופוב, "למנתחים זאת הצלחה בקנה מידה עולמי, כיוון שהשתלות כאלו לא הצליחו בעבר. בימים אלה אנחנו עובדים על הדפסת שתל נוסף המיועד לפורטוגל, וד"ר רמון עוסק בייצור חצי-לסת להשתלה באדם הסובל מסרטן בעצם הלסת".

השתלים נבנו באמצעות מערכת של חברת ARCAM השוודית. המערכת מפיקה קרן אלקטרונים המתיכה חלקיקי אבקת טיטניום בשכבות דקות עד לקבלת המוצר הסופי. זאת בתצורות גיאומטריות מורכבות המותאמות לסריקות ה-CT של המטופל. את מידול השתלים ביצעה חברה חיצונית לפי הנחיות מהרופא ומהחוקרים בטכניון.

עד הקמתו של המרכז להדפסת תלת ממד במכון והסמכתו לפי תקן ISO13485 לייצור ציוד רפואי לא היתה אפשרות לייצר שתלים בישראל. לכן, לדברי ד"ר פופוב, מדובר במהפכה של ממש.